Miniatura persiana

Una miniatura persiana (in persiano: نگارگری ایرانی) è un piccolo dipinto su carta, presente nell’illustrazione di un libro o in un’opera d’arte separata destinata ad essere conservata in un album di opere del genere chiamato “muraqqa“. Le tecniche sono sostanzialmente paragonabili alle tradizioni occidentali e bizantine delle miniature del manoscritto. Anche se esiste una tradizione persiana altrettanto ben consolidata di pittura murale, il tasso di sopravvivenza e lo stato di conservazione delle miniature è migliore, esse sono la forma più conosciuta di pittura persiana in Occidente e molti degli esempi più importanti si trovano nei musei occidentali o turchi. La pittura in miniatura divenne un significativo genere dell’arte persiana, nel XIII secolo, ricevendo l’influenza cinese dopo le conquiste mongole, e il punto più alto della tradizione fu raggiunto nel XV e XVI secolo. La tradizione continuò, sotto qualche altra influenza occidentale, ed ha molti esponenti moderni. La miniatura persiana ha avuto un’influenza dominante su altre tradizioni islamiche in miniatura, principalmente la miniatura ottomana in Turchia, e la miniatura moghul nel Subcontinente indiano.

L’arte persiana, sotto l’Islam, non aveva mai completamente vietato la figura umana, e nella tradizione della miniatura la rappresentazione delle figure, spesso in gran numero, è centrale. Ciò è in parte dovuto al fatto che la miniatura è una forma privata, conservata in un libro o in un album e mostrata solo a coloro i quali vengono scelti dal proprietario. Era quindi possibile essere più liberi che nei dipinti murali o in altre opere viste da un pubblico più ampio. Il Corano e altre opere puramente religiose non sono noti per essere stati illustrati in questo modo, sebbene storie e altri lavori di letteratura possano includere scene religiosamente correlate, incluse quelle raffiguranti il Profeta Maometto, dopo il 1500 di solito senza mostrare la sua faccia.[1]

Oltre alle scene figurative in miniatura, su cui si concentra questo articolo, c’era uno stile parallelo di decorazione ornamentale non figurativa che si trova in bordi e pannelli, in pagine in miniatura o negli spazi all’inizio o alla fine di un’opera o di una sezione, e spesso in pagine intere che fungono da frontespizio. Nell’arte islamica si parla di “miniaturizzazione”, e i manoscritti del Corano e di altri libri religiosi spesso includevano un numero considerevole di pagine miniate.[2] I disegni riflettono il lavoro contemporaneo su altri media, in periodi successivi, particolarmente nelle copertine di libri e nei tappeti persiani, e si pensa che molti disegni di tappeti siano stati creati da artisti di corte e inviati ai laboratori nelle province.[3]

In epoche successive le miniature furono sempre più create come opere singole da includere in album chiamati muraqqa, piuttosto che in libri illustrati. Ciò ha permesso ai collezionisti non reali di offrire un campione rappresentativo di opere di stili e periodi diversi.

Scena di disegno della fine del periodo classico, senza cornice. Majnun (in alto con un abito arancione) spia la sua amata Layla (in piedi sulla porta della tenda)

La colorazione brillante e pura della miniatura persiana è una delle sue caratteristiche più sorprendenti. Normalmente tutti i pigmenti usati sono a base minerale che fa mantenere i colori brillanti se conservati in condizioni adeguate, con la principale eccezione per l’argento, usato principalmente per rappresentare l’acqua, che si ossida virando in un nero irregolare.[4] Le convenzioni delle miniature persiane cambiarono lentamente; le facce erano normalmente giovani e viste di tre quarti, con la parte inferiore della faccia arrotondata, più adatta a ritrarre caratteristiche tipiche dell’Asia centrale o cinesi rispetto a quelle della maggior parte dei persiani. La luce è uniforme, senza ombre o chiaroscuro. Le pareti e altre superfici sono mostrate frontalmente, o come (in tempi moderni) con un angolo di circa 45 gradi, spesso dando allo spettatore moderno l’impressione non intenzionale che un edificio sia (diciamo) in piano (mancanza di prospettiva). Gli edifici sono spesso mostrati in viste complesse, mescolando viste interne, attraverso finestre o “spaccati”, con viste esterne di altre parti di una facciata. Costumi e architettura sono sempre quelli del tempo.[5]

Molte figure sono spesso rappresentate della stessa dimensione di quelle presenti nella scena principale, e l’arretramento (profondità nello spazio dell’immagine) è indicato dall’inserimento di figure più distanti più in alto nello spazio. Le figure più importanti possono essere un po’ più grandi di quelle intorno a loro, e le scene di battaglia possono essere davvero molto affollate. Grande attenzione viene prestata allo sfondo, sia di un paesaggio o di edifici, e il dettaglio e la freschezza con cui vengono mostrate le piante e gli animali, i tessuti di tende, tendaggi, tappeti o modelli di piastrelle è una delle grandi attrazioni del disegno. L’abito delle figure è ugualmente mostrato con grande cura, anche se gli artisti, comprensibilmente, spesso evitano di dipingere la stoffa a fantasia che molti avrebbero indossato. Gli animali, specialmente i cavalli che appaiono molto spesso, sono per lo più mostrati lateralmente; anche le storie d’amore, che costituiscono gran parte del materiale classico illustrato, sono condotte in gran parte in sella, per quanto riguarda il principe protagonista.[6] I paesaggi sono molto spesso montuosi (le pianure che costituiscono gran parte della Persia sono raramente illustrate), con un alto orizzonte ondulato, e affioramenti di roccia nuda che, come le nuvole nella zona normalmente piccola del cielo lasciata sopra il paesaggio, sono raffigurate in convenzioni derivate dall’arte cinese. Anche quando viene mostrata una scena in un palazzo, il punto di vista appare spesso da un punto a pochi metri nell’aria.[7]

Le prime miniature apparivano senza cornice, inserite orizzontalmente attraverso la pagina in mezzo al testo, seguendo gli esempi precedenti bizantini e arabi, ma nel XIV secolo fu introdotto il formato verticale, forse influenzato dai dipinti a scorrimento cinesi. Questo è usato in tutti i manoscritti di lusso, per la corte, che costituiscono i manoscritti persiani più famosi, e il formato verticale evidenzia molte caratteristiche dello stile.[8]

Saki, album miniatura di Reza Abbasi, 1609

Le miniature occupano normalmente una pagina intera, in seguito a volte si diffondono su due pagine per inserire un formato “orizzontale” di paesaggio. Ci sono spesso pannelli di testo o didascalie all’interno dell’area dell’immagine, che è racchiusa in una cornice, alla fine di più linee rette con una banda più ampia in oro o colorata. Il resto della pagina è spesso decorato con disegni fitti di piante e animali in un “grisaille” tenero, spesso dorato e marrone; anche le pagine di testo senza miniature hanno spesso tali confini. Nei manoscritti successivi, elementi della miniatura iniziano ad espandersi oltre la cornice, che può scomparire su un lato dell’immagine, o essere omessa completamente.[9]

Un altro sviluppo successivo fu l’album in miniatura, concepito come una singola immagine piuttosto che come un’illustrazione di un libro, sebbene tali immagini possano essere accompagnate da brevi poemi lirici. Il fatto che Scià Tahmasp I non commissionò libri illustrati negli anni quaranta del XVI secolo, probabilmente incoraggiò gli artisti a realizzare opere più economiche per incontrare il supporto di una più ampia cerchia di mecenati.[10] Gli album o “muraqqa” venivano assemblati da collezionisti con miniature, pagine esemplari di calligrafia e miniature prese da vecchi libri, a cui venivano spesso aggiunti dipinti di confine quando venivano rimontati. Le miniature di album di solito mostravano alcune figure su una scala più grande, con meno attenzione allo sfondo, e tendevano a diventare disegni con alcune tinte di colore dilavato, piuttosto che completamente dipinte.

Nell’esempio a destra i vestiti sono completamente dipinti, e lo sfondo utilizza lo stile grisaille in precedenza riservato alla decorazione marginale, come nella miniatura in testa all’articolo. Molti erano ritratti individuali, sia di figure degne di nota (ma inizialmente raramente ritratti di governanti), sia di bei giovani idealizzati. In altri c’erano scene di amanti in un giardino o in una colazione sull’erba. A partire dalla metà del XVI secolo, questi tipi di immagini divennero dominanti, ma gradualmente declinarono in qualità e originalità e tendettero verso la bellezza convenzionale e il sentimentalismo.[11]

A volte i libri venivano rinnovati con altre immagini dopo un intervallo di molti anni, aggiungendo o parzialmente ridipingendo le miniature, cambiando la decorazione del bordo e apportando altre modifiche, non sempre migliorative.[12] La miniatura Il Verbo degli uccelli, nella galleria qui sotto, è un’aggiunta del 1600 a un manoscritto di oltre un secolo prima, e gli elementi dello stile sembrano rappresentare uno sforzo per abbinare al libro le miniature precedenti.[13] Il famoso dipinto “I principi della casa di Tamerlano” fu dipinto per la prima volta in Persia nel 1550-1555 per il principe moghul in esilio Humayun, che iniziò in gran parte la tradizione miniaturista moghul chiamando i miniaturisti persiani quando salì al trono. Il libro fu poi aggiornato due volte in India (c.1605 e 1628) per mostrare le generazioni successive della casa reale.[14] Le dimensioni dei manoscritti coprivano una gamma non dissimile dai tipici libri moderni, sebbene con un rapporto più verticale; molti erano piccoli come un tascabile moderno, altri più grandi. “Shāh-Nāmeh” di Scià Tamasp era alto 47 cm e un eccezionale “Shāh-Nāmeh” da Tabriz (circa 1585) era alto 53 centimetri.[15]

Artisti e tecniche

Scene di palazzo, 1539–1543, Mir Sayyid Ali

Nel periodo classico gli artisti erano esclusivamente maschi, e normalmente raggruppati in laboratori, tra cui il laboratorio reale (non necessariamente in un unico edificio) era molto più prestigioso, reclutando artisti di talento dai laboratori dei bazar delle principali città. Tuttavia, la natura della bottega reale non è chiara, poiché alcuni manoscritti vengono registrati come lavorati in diverse città, forse perché i sovrani portavano spesso con sé artisti nei loro viaggi, e almeno alcuni artisti erano in grado di lavorare su commissioni private.[16] Come in Europa, i figli molto spesso seguivano il padre nel laboratorio, ma potevano essere reclutati ragazzi che mostravano talento e provenienti da qualsiasi contesto; almeno un pittore notevole nacque schiavo. C’erano alcuni artisti dilettanti di alto livello, tra cui Scià Tahmasp I (regnante nel periodo 1524-1576), che fu anche uno dei più grandi mecenati delle miniature. Gli artisti persiani erano molto ricercati da altre corti islamiche, specialmente quelle degli ottomani e dei moghul, le cui tradizioni di miniatura erano basate sulla pittura persiana, anche se sviluppavano stili piuttosto diversi.[17]

Il lavoro era spesso diviso tra il pittore principale, che disegnava i contorni, e i pittori meno anziani che coloravano il disegno. Nelle miniature moghul, un terzo artista poteva fare solo le facce. Poi potevano esserci i dipinti di confine; nella maggior parte dei libri che li usavano, questi erano di gran lunga la più grande area di materiale dipinto e si presentavano anche nelle pagine di testo. Le miniature di un libro erano spesso realizzate da diversi artisti, in modo che i migliori manoscritti rappresentassero una panoramica dei migliori lavori pittorici del periodo. Gli scribi o calligrafi erano normalmente persone diverse, ed avevano uno status piuttosto elevato rispetto agli artisti. I loro nomi avevano più probabilità di essere annotati sul manoscritto. I bibliotecari reali probabilmente giocarono un ruolo significativo nella gestione delle commissioni; la portata del coinvolgimento diretto dello stesso sovrano è normalmente poco chiara. Gli scribi realizzavano il testo principale, lasciando gli spazi per le miniature, presumibilmente avendo fatto un programma preventivo con l’artista e il bibliotecario. Le copertine dei libri erano anche riccamente decorate nei manoscritti di lusso, e quando mostravano scene figurative, presumibilmente usavano disegni degli stessi artisti che avevano creato le miniature. La carta era il materiale normale per le pagine, a differenza della pergamena normalmente usata in Europa per tutto il tempo in cui durò la tradizione del manoscritto miniato. La carta era molto levigata e, quando non venivano dipinti i bordi potevano essere punteggiati di foglie d’oro.[18]

Un unico esemplare del periodo timuride, trovato “incollato in modo non appariscente” in un “muraqqa” nel Palazzo di Topkapı, è considerato una relazione a Baysunghur da parte del suo bibliotecario. Dopo una breve ed alta frase introduttiva, “Petizione dai servi più umili della biblioteca reale, i cui occhi sono come la gente in attesa della polvere degli zoccoli del destriero regale, come le orecchie di coloro che digiunano al grido di “Allahu akbar” … continua con appunti molto professionali e dettagliati su ciò che ognuno dei venticinque artisti, scribi e artigiani avevano fatto nel periodo di una settimana: “Amir Khalil ha terminato le onde in due scene marine del Gulistan e inizierà ad applicare il colore … Tutti i pittori stanno lavorando alla pittura e alla colorazione di settantacinque pali della tenda …. Mawlana Ali sta progettando un’illustrazione per il frontespizio dello Shāh-Nāmeh. I suoi occhi furono doloranti per alcuni giorni.”[19] Oltre alle arti del libro, vengono menzionati progetti per fabbricanti di tende, produttori di piastrelle, falegnameria e selle, così come i progressi per il piccolo scrigno per la “begum“.[20]

fonte: https://it.wikipedia.org/wiki/Miniatura_persiana